NERV

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » NERV » Стартовый стол » Halkegenia Online v1.0


Halkegenia Online v1.0

Сообщений 1071 страница 1080 из 1080

1071

Дельвардус
Ну и хрен с ним.

https://ficbook.net/readfic/12390678/31996888

0

1072

e]

Свернутый текст

Albion's greatest defense, more than her insurmountable fleets, manned by the finest sailors the continent had ever known, or a well-organized Royal Army, funded by the vast wealth retained by the ruling house of Tudor, had always been one of simple geographical impregnability.
High ground was the ultimate advantage, and Albion was the ultimate high ground.
That had not changed now, although the Faeries of ALfheim might have done a convincing job of making some people wonder. Albion's position as a fortress in the sky stood unchallenged yet.
And it was the privilege of the Dragon Knights to be the first line of defense, patrolling the cliffs and venturing out over the sea of clouds to keep watch for pirates and smugglers, and to raise the alarm in the case of an impending attack.
The disastrous raid on York and the breaching of the blockade at Newcastle had only spurred the Army and Navy, now under new leadership, even further in their efforts to strengthen the patrols and oversight of the 'coast'.
Watch stations had been hastily established and manned all along the cliffs from Newcastle in the North down to Londinium in the South and only slightly more sparsely along the more remote approaches to the Isle. This also meant that the Dragon Knight Squadrons and Dragoon auxiliary cadres had been reassigned to maintain strengthened patrols as they continued to train and reorganize in the wake of the disturbingly heavy losses that had been suffered at Newcastle and York at the hands of Tristain and their new 'Demonic' allies.
'Demonic', that was how all of the officers at the military hospital had described them, the Faeries that was.
Sir Richard Holland remembered it from his time convalescing after he had been dragged from his quite dead Wind Drake by the commoner crews of a field battery. A good thing too, the healers had told him, if they hadn't gotten him to the field hospital when they did, he would have surely died of his wounds.
As it was, his left arm still wasn't what it should have been for either strength or dexterity, and continued to grow inflamed from time to time. Most of the rest of him was intact, if suffering from varying degrees of lingering pain and weakness. But he was more or less intact, and lucky to have survived his encounter with Fair Folk.
It had been two weeks before he could walk, a month before he had been fit for even light duty and reassignment, and during that time, there had been precious little else to do save listen to Meinhardt and the gossip he brought, and the news, which was usually indistinguishable from the gossip.
The Generals and Admirals, old men who with few exceptions had never lead from the front, after consulting only with their well-qualified selves, had made their expert rulings on the Fae.
Demon spawn, conjured up from the deepest pits of hell, or maybe horrible abominations that had been twisted into life by dark water magic. They wore beautiful skins to awe the foolish, but it was nothing more than a glamour which concealed their true and hideous forms, as had been revealed when their Raven Queen had shed her assumed flesh at the battle of York.
And no doubt the same was true of the demon that had stormed through the Newcastle siege, killing a half dozen Dragon Knights in the process, to deliver the Fallen Prince Wales Tudor to safety. That monster had been said to have succumbed to the wounds delivered by the brave soldiers manning the line, burning away when its sustaining magic had been overwhelmed, yet more proof that they were a dark and unnatural breed.
The Faeries were kin of the damned, the Leaders of Albion said, all save Lord Cromwell who beneficently held his tongue on the matter.
Holland didn't believe a word of it. Blinking as the pain in his arm returned, as it always did when he thought of those last conscious moments meeting the wild, brilliant green eyes of the Faerie Magic Knight who had nearly ended his life.
Someone that beautiful, with eyes that were that scared, couldn't possibly be a devil, could they?
Then… just what were the Fae?
He knew his old bed time stories well enough, and even those did not agree. Some claimed they were Firstborn, like Elves, but sympathetic to mankind and the plight of the Founder's Faithful, albeit still Firstborn and prone to their own schemes.
Other times they were jealous, petty spirits that inhabited the same realm as Man while being equally born of magic. Dangerous to be slighted, and unpredictable even at the best of times, as likely to kill as to help, but no more evil than a blizzard or a lightning storm.
And of course, most rarely, they were described as half-blooded kin to the Angels or related to the Old Gods still celebrated by the common people, much to the quiet but tolerant disapproval of the Church.
The last seemed doubtful. If the Faeries were divine… well… Aside from being heretical to even think such a thing, if they were divine, this war would already have been over and the victor long since decided.
Rather like the match Holland was watching now, standing at the edge of a circle that took up a quarter of the courtyard of the dilapidated little castle that had become his home after provisional reassignment to the Fourth Squadron.
'Crack'
The heavy strike of wooden training swords met and then parted ways, the duelists pushing forward and stumbling back respectively. They disengaged, standing back to regard each other.
Holland gave a small nod. The man leading the fight was obvious, he had known Meinhardt from their first day in the training cadres, tall, handsome and trained by his family since birth to follow in his father's footsteps. Their instructors had said that the only thing that matched his talent was his arrogance.
The fiery haired half-Germanian had only gotten better at both since then.
His opponent couldn't have been anything other than outmatched, small and slight, a recruit seconded from the Dragoon training units, with hair as black as his skin was pale. The man, no, Meinhardt was a man, his opponent was only a boy, and if the Knight was holding back in the slightest on that account, it didn't show…
The boy was being badly pressed and without much recourse, despite the odd twin-sword style that had put Meinhardt off form to begin with. It had even won the young Dragoon the first point of the match by diverting Meinhardt's thrust and catching him with the second sword, much too quickly for the Knight to block.
But now that the older Knight had a feel for his opponent, he was methodically taking him apart. He was always like that when it was a contest of skill, all of his fire and bravado was quenched, and the display became nothing but a show of mechanical brutality.
Pitting a boy against that wasn't fair, but then, neither was war.
'Hugh… hugh… '
“What's the matter? You were nothing but fight just a minute ago!” ” Meinhardt laughed as he flourished his training sword dramatically.
There was a ripple of snorts and muttering from the observing Knights, a mix of hard eyed veterans and young recruits like Holland himself who would never have been forwarded to such a formerly prestigious unit if not for the severe losses suffered in the past months.
He watched the veterans, some didn't look at all approving while others were nodding thoughtfully. Holland thought to pay them mind, all cold eyed and appraising. They were comrades now, and it would behoove them to make a favorable impression.
The Dragoon was still nothing but fight, Holland decided, watching as he shifted back and forth, bouncing lightly and impatiently on the balls of his feet. Just decidedly more cautious now. Ensign Blair Trayvor adjusted the grips on his training swords and presented the leading weapon as he had at the beginning of the duel.
“Ensign Meinhardt.” Lieutenant Wells, a severe blond man, barked from his place overseeing the duel. “This is an evaluation of your swordsmanship skills alone, do not bait your opponent needlessly.”
“Oy Sir!” Meinhardt's opponent spoke up in the thick accent of a Northerner, mirroring the full blooded Knight's cocky grin. “If that's all he's got, he isn't riling me one bit!”
“And you, Ensign Trayvor, will refrain from speaking out as well.” Lieutenant Wells instructed sternly.
Of everyone here, Sir William Wells was the one they needed to impress the most, the First Flight Leader, and Acting Commander of the Squadron, the new recruits hadn't even met their Captain yet, official business had taken Sir Terrance Dunwell to the Capital and he would not be back for several more days. When he returned, it was doubtless that his impression would be colored by reports from his senior aides, the Lieutenant, and…
Holland stole a glance at the woman keeping company beside the Lieutenant only to turn his head just as quickly when she spared him a glance. Somehow, she always seemed to know when someone was watching her. Though, it was a safe bet that at any given moment, someone was watching her.
When Holland had first seen Miss Luttece in the company of the Lieutenant, he'd been fairly sure she was high nobility, no one else was possessed of that sort of casual, breathtaking beauty, or the magic to fake it for that matter. Women like that, he'd been told, were the product of generations of relentless breeding, lifetimes of fanatical grooming, and quite often, some very choice alchemical enhancements, like a human rosebush.
And like a prize rosebush, he'd never seen one in person, until now.
He'd suspected she had to have been high nobility, her hair definitely suggested that her blood had crossed paths with Gallian Royalty at some point in the not so distant past. Bastard blood most likely, if she was serving as the secretary of an Albionian Knight, not that he'd dare to say a word of it aloud, even in private.
She was the second person they needed to impress, and unlike Sir Wells, who made his displeasure known openly, Miss Lutecce wore her features like a beautiful mask, almost like a dragon herself.
“As you were, both of you.” Lieutenant Wells directed, waiting for both duelists to resume proper ready stances. “Continue.”
Whatever Trayvor had said about not being baited appeared to be forgotten at once, the Dragoon was on the move almost immediately, intent on striking first and striking fast.
Meinhardt, not in any particular rush, waited for the first cutlass swing before countering with a two handed strike that overwhelmed the first sword and threw off the second one handed strike. Sidestepping out of his opponent's path as Blair was left overbalanced, he finished with an almost casual thrust to the flank.
“Point, Sir Meinhardt.” Miss Luttece spoke out loud and clear.
This time, the senior Knight managed to keep his mouth shut, not that his grinning like a fool could have been making the black haired youth feel any better.
'He's lost his composure.' Holland decided, and now that his blood was boiling, any chance of using that unique sword style to his advantage was essentially lost. Holland considered himself to be only a novice at swordsmanship, if he could see it, then it was likely that it was visible to everyone.
“Continue.” Sir Wells called again.
Blair didn't launch off again, this time keeping back, even retreating a half step in a novice attempt to draw Meinhardt in. The older Knight didn't buy it, years of training left the small feint disregarded out of hand.
A heartbeat passed, then another, the half-blooded Germanian's lips twitched, his weight shifting from his back leg and then resting just a breath too long on his front, Blair saw it too, as Meinhardt stepped in fast, beginning his thrust, the younger Dragoon couldn't help but take the opening.
Holland had never seen a two sword style in person before, though he knew that they existed, or at least, he'd heard stories of them third hand from the traders that worked with the Rhub al'Khali merchants. He could see how the style should have, in theory, had its strengths, especially now as Blair struck out with one blade while holding the second close to guard.
The problem was, it was still a one handed style performed against someone using a sword that could be wielded with other one or two hands, and Meinhardt knew how to take advantage of his strength to defeat an opponent quickly and move on to the next, the opponents in this case just happened to be a single person.
Meinhardt's feint was obvious, at least, obvious to anyone who had dueled him in the past, and like Holland had predicted, Meinhardt's next step had been to take hold of his sword with both hands, not drawing back, but arresting his strike to meet Blair's leading sword.
-crack-
The cutlass was knocked aside again.
-crack-
Blair intercepted with his second sword, only to be overwhelmed, neither duelist had much room to build up power, but again Meinhardt had taken advantage of his leverage and Blair's off-balance posture from the first deflected strike to push through and deliver his second with a solid, albeit more muted -crack-.
“Point, Sir Meinhardt.” Miss Luttece announced firmly and almost anticlimactically. A few comments that just barely reached Holland's ears seemed to suggest some of the Knights had been expecting more out of the match.
“That concludes the match. Final score, Sir Meinhardt five points, Ensign Trayvor one point, the match belongs to Sir Meinhardt.” Although said without much inflection, Holland couldn't miss the secretary's glowering look of contempt.
“A fair show of your pure swordsmanship.” Sir Wells started…
“Sir!” Ensign Trayvor spoke up. “Permission to speak Sir!”
The Lieutenant gave a glance to Blair and then to Miss Luttece. “Speak your mind, Ensign.”
“What's the point of handicapping ourselves like this, Sir?” The Dragoon spoke between heavy breaths. “Fight like this, doesn't have any bite. We're not going to be challenging our enemies to a nice formal duel, Sir.”
Was he suggesting they go at each other with magic? Holland piqued up. That was insane, duels were forbidden in the army for a reason. Live magic drills were always dangerous, and always tightly controlled during training, it was too easy for someone to make a mistake that could kill another trainee or even, Founder forbid, an instructor.
“Your magical ability will be assessed separately at a later date, as you well know.” Sir Wells replied sharply. “If that is all, Ensign.”
The Dragoon opened his mouth to utter something, but temperance caught up to him at last, biting his tongue. “With due respect Sir…”
“With due respect, Ensign.” Sir Wells cut him off. “When I say 'If that is all', I mean it as a dismissal. If serving in the auxiliaries has not impressed upon you, we are at war, Ensign, and can scarce afford to weaken ourselves in petty displays. Is that understood?”
Standing at the edge of the ring, Holland could see Blair's jaw clenching tightly. “Yes Sir.”
That ought to have been the end of it. Holland sighed with relief. Except of course for Meinhardt. It was always Meinhardt in the end, hanging his sword over his shoulders with a grin. “If it's any consolation, your little parlor trick wouldn't save you in a spell fight either, if that's what you were thinking.”
It set the Dragoon off like a firecracker, practice swords bursting outward in a pair of well-timed strikes that were caught by the waiting, and grinning Knight. They met, and were just as quickly separated, as if the hand of God had reached down and parted them in a blast of wind.
“Enough!” Sir Wells bark drew the attention of both cavalrymen as he held his cane-wand level, it was starting to sink in, even to Meinhardt, that he may have pressed too far. Far enough for the Lieutenant to make his way down the steps of the castle wall, followed by Miss Luttece.
“But Sir” Blair started.
“This is a training drill, Ensign.” The Lieutenant tapped at his own practice sword. The Lieutenant came to loom over the boy, glaring down at him, jaw set firmly with the mark of his displeasure. “You are expected to learn from your mistakes here. I see potential in you, which is why you are here, but if you can't even keep your temper against one of your own, I will not hesitate to dismiss you. So, once again, do I make myself clear?”
Blair looked up darkly. “Yes Sir.”
“Very good.” Wells nodded slowly, satisfied that he would be obeyed this time. “Now then, for striking out at a member of your squadron, leave is revoked until further notice, you can see to the Dragon Stables in your spare time. In addition, you will stand second watch for the remainder of this week and the next. I hope this will be a reminder.”
“Yes Sir.” It was a fight, but Blair managed to say it without speaking through clenched teeth.
Wells took a long, low breath. “Very good then, return to your place.”
Stepping back from the Lieutenant, the Dragoon carried his swords through a slow flourish and bowed properly. “Sir.” Turning on his heel, he marched back to the edge of the circle.
“As for you.” Well continued quietly, without giving Meinhardt the slightest glance.
“Sir!” The young Knight came to attention, not quite managing to hide the satisfied glint in his eyes. Knowing Meinhardt, he wouldn't mind much what was coming, even the switch. The Lieutenant would have to be uniquely brutal if he wanted the discipline to stick.
Which was why it was strange when the senior Knights of the squadron began chuckling among themselves.
“Very good showing against Ensign Trayvor, you handled yourself marvelously against an unfamiliar opponent.” The Lieutenant said levelly.
“Uh… Thank you, Sir.” Meinhardt looked at a loss, a first.
“And baiting him like that, I see now what you were no doubt doing. I gave you too little credit before.” Sir Wells continued dryly. “This Squadron's reputation is built upon its excellence in battle, which is built on our excellence in training. Every man here helps every other man to achieve his fullest potential. You already seem to have a good grasp of that, it's a marvelous favor you did, drawing out the Ensign's temper, that is, I'm sure it is a lesson he will find most instructive.”
From the edge of the ring, Blair glared.
Holland was baffled. Just what was the Lieutenant doing? And then he saw Miss Luttece, for the first time, she smiled. It was not kind.
“As you say Sir.” Meinhardt fidgeted uncomfortably, like an animal sensing an impending disaster. He frowned. “Sir?”
“Like I said,” Sir Wells supplied as he stripped out of his jacket, retrieving his own practice sword from Miss Luttece. “We of this Squadron must always seek to help each other.” Wells lips were set in a thin and unamused line.
It was beginning to look like Meinhardt's bravado had finally sprung a leak. The senior Knights all looked on with mild amusement, like this wasn't the first time such a thing had happened.
Sir Wells took a ready stance, leveling his sword calmly. “I'd like to do you a favor, Ensign.”
In all of the duels he'd seen or participated in, it really was, Holland thought later, quite the grandest thrashing he'd ever seen Meinhardt receive.

Глава 3. Часть 2
Величайшей защитой Альбиона был вовсе не его непобедимый флот, укомплектованный лучшими экипажами, которых когда-либо знал континент, и не хорошо организованная королевская армия, финансируемая засчёт огромных богатств, накопленных правящим домом Тюдоров. В первую очередь это была географическая неприступность.
Высота была главным преимуществом — а Белый Остров был выше всех.
И хотя фейри Альфхейма немало постарались, чтобы заставить некоторых людей усомниться в этом, положение Альбиона как небесной крепости пока оставалось неоспоримым.
Но каждой крепости нужен гарнизон — и роль первой линии оного по праву принадлежала драконьим всадникам — на них лежала обязанность патрулировать скалы и выходить в море облаков, чтобы следить за пиратами и контрабандистами и поднимать тревогу в случае надвигающегося нападения.
Катастрофа в Йорке и прорыв блокады Ньюкасла только подстегнули армию и флот, теперь уже под новым руководством, ещё больше усилить патрулирование и надзор за побережьем.
Были спешно установлены и укомплектованы наблюдательные посты по всему периметру утёсов от Ньюкасла на севере до Лондиниума на юге и лишь немного реже вдоль более отдаленных подходов к острову. Это также означало, что эскадрильи драконьих рыцарей и вспомогательные силы драгун были направлены на поддержание усиленных патрулей, одновременно продолжая тренироваться и переукомплектовываться после тяжких потерь, понесённых в Ньюкасле и Йорке от рук Тристейна и его новых "демонических" союзников.
"Демонические" — так описывали фейри все офицеры в военном госпитале.
Сэр Ричард Холланд помнил это со времён, когда он выздоравливал после того, как его стащили с совершенно мёртвого дракона ветра простолюдины из обслуги полевой батареи. Целители сказали, что ему повезло — если бы они не доставили его в полевой госпиталь, он наверняка бы скончался от ран.
Как бы то ни было, его левая рука всё ещё не вернула себе ни былой силы, ни ловкости, и рана время от времени ещё воспалялась и ныла. В основном же его тело было в целости, хотя, судя по болезненным ощущениям в разных местах, оно было с этим и не согласно.. Но он был более или менее невредим, и ему повезло, что он пережил свою встречу с Прекрасным Народом.
Прошло две недели, прежде чем он смог ходить, месяц, прежде чем его признали условно годным, и за всё это время этого времени ему почти нечего было делать, кроме как слушать Мейнхардта, сплетни, которые он приносил, и новости, которые обычно были неотличимы от сплетен.
Генералы и адмиралы, старики, которые, за редким исключением, никогда не руководили реальными сражениями, посоветовавшись только со своими “высококвалифицированными” специалистами, вынесли свои “экспертное” мнение относительно фейри.
Демоническое отродье, вызванное из самых глубин ада, или, может быть, ужасные мерзости, вызванные к жизни тёмной магией Воды. Они носили красивые маски, чтобы смущать глупцов — но это было не более чем чарами, которые скрывали их истинные и отвратительные формы, как это было показано, когда их Королева-Ворон явила свой истинный облик в битве при Йорке.
И, без сомнения, то же самое было верно и в отношении того демона, который прорвался через осаду Ньюкасла, убив при этом полдюжины рыцарей Дракона, чтобы доставить падшего принца Уэльса Тюдора в безопасное место. Говорили, что этот монстр умер от ран, нанесённых храбрыми воинами Реконкисты, и сгорел, когда поддерживающая его магия была разрушена, что стало ещё одним доказательством их тёмной и неестественной породы.
Фейри были родичами демонов — так сказали лидеры Альбиона, все, кроме лорда Кромвеля, который благоразумно придержал язык по этому вопросу.
Холланд не поверил ни единому их слову. Он скривился, когда рука снова заныла — как это было всегда, когда он думал о тех последних мгновениях, когда он встретился с ошалелыми зелёными глазами фейрийки-рыцаря, что чуть не оборвала его жизнь.
Как кто-то настолько красивый, с такими испуганными глазами,  может быть дьяволом?
Но тогда…  Кем же были фейри?
Он достаточно хорошо помнил те старые сказки, что рассказывали ему на ночь, —  но даже они не совпадали. В некоторые утверждалось, что они были Перворождёнными, как эльфы, но в отличие от тех сочувствовали бедственному положению слуг Основателя, — хотя и были себе на уме.
В других они показывались завистливыми, мелочными духами, которые обитали в том же царстве, что и люди, будучи в равной степени порождениями магии. Опасными, если их обидеть, и непредсказуемые даже в лучшие времена, способные равно убить или помочь —  но зла не больше, чем в метели или грозе.
И, конечно, в большинстве случаев их описывали как дальних родственников ангелов или младших братьев Старых Богов, всё ещё почитаемых простыми людьми, к большому тихому, но терпимому неодобрению Церкви.
much to the quiet but tolerant disapproval of the Church.
Как правильно сформулировать???

Последнее казалось сомнительным. Если бы фейри обладали божественной силой… Ну что ж… Помимо того, что было ересью даже думать о таких вещах, но если бы они вправду были божествами —  эта война уже была бы закончена не в пользу людей.
Очень похоже на схватку, который Холланд наблюдал сейчас, стоя на краю площадки, занимавшей четверть внутреннего двора полуразрушенного маленького замка, ставшего его домом после временного перевода в Четвертую эскадрилью.
after provisional reassignment
"Временного"?

Дерево тренировочных клинков с треском столкнулось, дуэлянты давили друг на друга. Они расцепились, отступив назад и меряя друг-друга взглядами.
Холланд слегка кивнул. Фаворит в поединке был очевиден — он знал Мейнхардта с их первого дня в тренировочных бараках, высокого, красивого, с рождения получившего обучение в семье с целью пойти по следу своего отца. Их инструкторы поговаривали, что единственное, что могло сравниться с его талантом — это его высокомерие.
С тех пор огненноволосый полугерманец стал только лучше и в том, и в другом.
Его противник не мог быть никем иным, как превосходящим его по силе, маленьким и хрупким, новобранцем, прикомандированным из учебных подразделений драгун, с волосами настолько же чёрными, насколько бледной была его кожа. Парень… Нет, Мейнхардт был парнем, его противник был всего лишь подростком, и если здоровяк хоть чуть-чуть и давал ему поблажку — со стороны это было незаметно.
His opponent couldn't have been anything other than outmatched, small and slight,
Чё?

На мальчишку сильно давили, и он почти не обращался за помощью, несмотря на странный стиль владения двумя мечами, который в начале схватки несколько сбил Мейнхардта с толку. Это даже принесло юному драгуну первое очко в поединке, когда он отразил выпад соперника и достал его вторым мечом слишком быстро, чтобы рыцарь смог блокировать удар.
The boy was being badly pressed and without much recourse
???

Но теперь, когда тот освоился со своим противником — он методично загонял его в угол. Он всегда был таким, когда речь шла о соревновании в мастерстве, весь его огонь и бравада угасали, сменяясь хладнокровной расчётливой жестокостью.
Выставлять против него мальчишку было явно несправедливно — но, с другой стороны, война вообще несправедливая штука..
— Ха-ха! В чём дело? Всего минуту назад ты был намного бодрей! — Мейнхардт драматично взмахнул деревянным мечом.
You were nothing but fight just a minute ago!
Не уверен.

Послышалось фырканье и бормотание со стороны наблюдающих рыцарей — смеси ветеранов с суровыми взглядами и молодых рекрутов, таких как сам Холланд, которых никогда бы не направили в это некогда престижное подразделение, если бы не тяжёлые потери, понесённые в последние месяцы.
Он наблюдал за ветеранами — на лицах некоторых было одобрение, другие задумчиво кивали. Холланд решил обратить на них внимание, всё с холодным и оценивающим взглядом. Теперь они были товарищами, и им следовало произвести благоприятное впечатление.
\Holland thought to pay them mind, all cold eyed and appraising. They were comrades now, and it would behoove them to make a favorable impression.
Охо... Чей взгляд? "им" -- это кому и на кого?

Драгун по-прежнему был ничем иным, как дракой(?), решил Холланд, наблюдая, как тот переминался с ноги на ногу, слегка нетерпеливо подпрыгивая на носках. Просто теперь он стал более осторожным. Энсин Блэр Трейвор перехватил рукояти тренировочных мечей и выставил ведущее оружие, как это было в начале дуэли.
— Энсин Мейнхардт, — рявкнул со своего места лейтенант Вэллс, суровый блондин, наблюдавший за дуэлью. — Это только оценка ваших навыков владения мечом, не заманивайте противника в ловушку без необходимости.
— О, сэр! — противник Мейнхардта заговорил с сильным северным акцентом, отражая дерзкую ухмылку полноценного рыцаря. — Если это всё, что у него есть, —  он меня нисколько не раздражает!

This is an evaluation of your swordsmanship skills alone, do not bait your opponent needlessly.”
“Oy Sir!” Meinhardt's opponent spoke up in the thick accent of a Northerner, mirroring the full blooded Knight's cocky grin. “If that's all he's got, he isn't riling me one bit!”
Не совсем понял, как стыкуются их реплики.
Эм... Не провоцируйте -- мне пофиг на его провокации?

— И вы, энсин Трейвор, также воздержитесь от высказываний.
Из всех присутствующих мнение сэра Уильяма Вэллса в данный момент превыше всего, так как он исполнял обязанности лётного командира и руководителя эскадрильи. Новобранцы ещё даже не познакомились со своим капитаном — официальные дела завели сэра Терренса Данвелла в столицу, и он не вернется ещё несколько дней. Когда же он вернётся, несомненно, на его мнение изрядно повлияют доклады его старших помощников, — лейтенанта и...
Холланд украдкой взглянул на женщину, составлявшую компанию лейтенанту, но так же быстро повернул голову, когда она удостоила его взглядом. Каким-то образом она, казалось, всегда знала, когда кто-то наблюдал за ней. Хотя можно было с уверенностью сказать, что в любой момент кто-то за ней да наблюдал.
Когда он впервые увидел мисс Латтс в компании лейтенанта — он был совершенно уверен, что она из высшего дворянства, никто другой не обладал такой непринуждённой, захватывающей дух красотой… Или магией, чтобы притворяться ею, если уж на то пошло. Такие женщины, как ему говорили, были продуктом поколений неустанной селекции, фанатичного ухода и, довольно часто, некоторых очень специальных алхимических улучшений, подобно призовым кустам роз.
Холланд ни разу не видел подобных женщин… Как и призовые кусты роз, впрочем.
Итак, он подозревал, что она должна была принадлежать к высшей знати, волосы определенно намекали, что её кровь пересеклась с галлийской королевской семьей в какой-то момент в не столь отдалённом прошлом. Бастард или потомок бастарда, скорее всего, раз уж она служила секретарём альбионского капитана. Не то чтобы он осмелился сказать об этом вслух, даже наедине.
Она была вторым человеком, на которого им нужно было произвести впечатление,, и в отличие от сэра Вэллса, который открыто выражал свое недовольство, мисс Латтс словно носила своё лицо как красивую маску.
— Приготовились, вы оба, — распорядился лейтенант Вэллс. — Продолжайте.
Что бы там ни говорил Трейвор о том, чтобы не поддаваться на приманку(?), казалось, это было сразу забыто, драгун почти сразу же пришел в движение, намереваясь нанести удар первым.
Мейнхардт, не особенно торопясь, дождался первого взмаха клинка, затем нанёс встречный удар двумя руками, отбрасывая первый меч и отбивая второй. Уйдя с пути своего противника, когда Блэр потерял равновесие, он закончил почти небрежным ударом с боку.
— Удар у сэра Мейнхардта, — громко и чётко произнесла мисс Латтс.
На этот раз рыцарю удалось удержать рот на замке — не то чтобы его глупая ухмылка могла заставить черноволосого юношу чувствовать себя лучше.
"Он потерял самообладание", — решил Холланд, и теперь, когда его кровь закипела, потерял любой шанс использовать особенности своего экзотического стиля. Холланд считал себя всего лишь новичком в фехтовании, и если он мог видеть это, то, вероятно, это было видно всем.
— Продолжайте, — снова скомандовал сэр Вэллс.
Блэр больше не бросался вперёд, на этот раз даже отступив на полшага в попытке втянуть Мейнхардта. Рыцарь на это не купился — годы тренировок не прошли даром, не позволив попасться на простейший финт.
Удар сердца, затем ещё один, губы германца-полукровки дёрнулись, он перенёс вес с задней ноги, а затем задержался на вдохе слишком долго на передней. Блэр тоже это увидел, когда Мейнхардт быстро шагнул вперед, начав свой выпад, — младший драгун не мог не воспользоваться моментом.
Холланд никогда раньше не видел стиль двух мечей лично, хотя он знал, что подобное существует, или, по крайней мере, он слышал истории о таком из третьих рук от торговцев, которые работали с купцами Руб ал'Кхали. Он видел, что этот стиль, теоретически, должен был иметь свои сильные стороны, особенно сейчас, когда Блэр нанёс удар одним клинком, держа второй в защитной позиции.
Проблема была в том, что это всё ещё был одноручный стиль, выполняемый против кого-то, использующего меч с достаточно длинной рукоятью, чтобы за неё можно было взяться обеими руками — и Мейнхардт знал, как воспользоваться своей силой.
Финт Мейнхардта был очевиден — по крайней мере, очевиден для любого, кто дрался с ним на дуэли в прошлом, и, как и предсказывал Холланд, следующим шагом здоровяка было схватиться за свой меч второй рукой, не отступая, а встречая удар жёстким блоком.
Короткий клинок с треском отлетел в сторону.
Блэр попытался ударить вторым мечом — безуспешно, ни у одного из дуэлянтов не было много места для размаха, но Мейнхардт снова воспользовался своим преимуществом и неустойчивой позой Блэра после первого отклонённого удара, чтобы парировать и атаковать самому.
— Удар у сэра Мейнхардта, — твердо и почти разочарованно заявила мисс Латтс. Несколько комментариев, которые едва достигли ушей Холланда, казалось, наводили на мысль, что некоторые из рыцарей ожидали большего от поединка.
— Схватка зеавершена. Сэр Мейнхардт — пять очков, энсин Трейвор — одно очко, победитель — сэр Мейнхардт.
Хотя это было сказано без особой интонации, Холланд не мог не заметить полный презрения взгляд секретаря капитана.
— Яркая демонстрация чистого владения мечом, — начал сэр Вэллс.
— Сэр! — заговорил энсин Трейвор. — Позвольте обратиться, сэр!
Лейтенант бросил взгляд на Блэра, а затем на мисс Латтс.
— Говорите, энсин.
— Какой смысл так ограничивать себя, сэр? — драгун говорил между тяжёлыми вдохами. — В бою надо использовать всё! Мы не собираемся вызывать наших врагов на красивую официальную дуэль, сэр!
Он предлагал магический поединок? Холланд оживился. Это было безумие, колдовские дуэли были запрещены в армии не просто так. Упражнения с живой магией всегда были опасны и всегда жёстко контролировались во время тренировок, было слишком легко для кого-то совершить ошибку, которая могла убить другого стажера или даже, не дай Основатель, инструктора.
— Ваши магические способности будут оценены отдельно позже, как вы хорошо знаете, — резко ответил сэр Вэллс. — Если это всё, энсин…
Драгун открыл рот, чтобы что-то сказать, но Темперанс наконец догнала его, прикусив язык.
The Dragoon opened his mouth to utter something, but temperance caught up to him at last, biting his tongue.
?чё?

— При всём уважении, сэр...
— При всём уважении, энсин, — сэр Вэллс прервал его, — когда я говорю "Если это всё" — это значит, что “это всё”. Если служба во вспомогательных войсках не произвела на вас впечатления, энсин, то сейчас мы на войне и вряд ли можем позволить себе небоевые потери по столь мелкому поводу. Это ясно?
Стоя на краю площадки, Холланд видел, как на челюсти Блэра заиграли желваки.
— Да, сэр.
На этом всё и должно было закончиться. Холланд вздохнул с облегчением… Ну да, конечно. Мейнхардт же. Как же иначе?!
— Если это тебя утешит — твой маленький салонный трюк тоже не спас бы тебя в бою с заклинаниями, если ты об этом подумал.
Драгун взорвался как фейерверк, тренировочные мечи метнулись в паре хорошо рассчитанных ударов — которые были отражены ожидавшим этого ухмыляющимся рыцарем. Парни столкнулись — и так же быстро разлетелись, как будто их раскидало порывом ветра… А не, это вправду был ветер.
— Хватит! — В поднятой руке сэра Вэллса возник жезл. Даже до Мейнхардта начало доходить, что он, возможно, зашёл слишком далеко. Достаточно далеко, чтобы лейтенант соизволил спуститься по ступеням крепостной стены в сопровождении мисс Латтс.
— Но, сэр! — начал Блэр.
— Это тренировка, энсин. — Вэллс подошёл и навис над мальчишкой свирепо глядя на него сверху вниз, крепко сжав челюсти. — Здесь от вас ожидают, что вы будете учиться на своих ошибках. Я вижу в тебе потенциал, и именно поэтому ты здесь, но если ты не сможешь сдержать свой гнев даже против кого-то из своих — я без колебаний вышвырну тебя. Итак, ещё раз: я ясно выражаюсь?
Блэр мрачно посмотрел на него.
— Да, сэр.
— Очень хорошо. — Вэллс медленно кивнул. — Итак, за нападение на сослуживца ты лишаешься отгулов до дальнейшего уведомления, в свободное время ты можешь присматривать за конюшнями. Кроме того, — двойная вахта до конца следующей недели. Я надеюсь, что это поможет тебе запомнить..
— Да, сэр.
Это было явно нелегко, но Блэру удалось НЕ процедить это сквозь стиснутые зубы.
Вэллс сделал долгий, низкий выдох.
— Очень хорошо. Возвращайся на свое место.
Отступив от лейтенанта, драгун отсалютовал деревяшкой:
— Сэр!
Развернувшись на каблуках, он промаршировал обратно к краю круга.
— Что касается вас, — спокойно продолжил Уэлл, не удостоив Мейнхарда взглядом.
— Сэр! — Молодой Рыцарь вытянулся по стойке смирно, не совсем сумев скрыть довольный блеск в глазах. Зная Мейнхардта, он не стал бы возражать против того, что его ждет, даже против подмены. Лейтенанту пришлось бы проявить исключительную жестокость, если бы он хотел, чтобы дисциплина сохранялась.
Knowing Meinhardt, he wouldn't mind much what was coming, even the switch.
Не понял... Подмена?

Вот почему было странно, когда старшие рыцари эскадрильи начали посмеиваться между собой.
— Вы очень хорошо проявили себя против энсина Трейвора, великолепно справившись с незнакомым противником, — спокойно сказал лейтенант.
— Э-э-э… Спасибо, сэр. — Мейнхардт впервые растерялся.
— И вот так подначивая его…  Что же, похоже, что я вас недооценивал, — сухо продолжил сэр Вэллс. — Репутация этой эскадрильи основана на её превосходстве в бою, которое строится на превосходстве в обучении. Каждый здесь должен помогать другому полностью раскрыть свой потенциал. Вы, кажется, уже хорошо разбираетесь в этом. Это чудесное одолжение, которое вы оказали, выведя энсина из себя… Я более чем уверен, что он будет благодарен вам за этот урок.
С края ринга Блэр сверкнул глазами.
Холланд был сбит с толку. Что вообще делал лейтенант? А потом он увидел мисс Латтс — и она впервые улыбнулась. Это было не к добру.
— Как скажете, сэр. — Мейнхардт неловко заёрзал, как зверь, почуявший надвигающуюся беду. Он нахмурился: — Сэр?
— Как я уже сказал, — произнёс сэр Вэллс, снимая куртку и забирая у мисс Латтс свой собственный тренировочный меч. — Мы, члены этой эскадрильи, всегда должны стремиться помогать друг другу.
Губы лейтенанта были сжаты в тонкую недовольную линию.
Начинало казаться, что бравада Мейнхардта наконец дала трещину. Все старшие выцари смотрели на это лишь с лёгким предвкушением, как будто подобное случалось не в первый раз.
Сэр Вэллс принял стойку, спокойно подняв меч.
—  И я бы хотел оказать вам услугу, энсин.
Из всех дуэлей с участием Мейнхардта, которые Холланд видел, это действительно была самая грандиозная взбучка.

[/hide]

Отредактировано Paganell 8-) (Сегодня 19:46:45)

+2

1073

Paganell 8-) написал(а):

посоветовавшись только со своими “высококвалифицированными” специалистами, вынесли свои “экспертное” мнение относительно фейри.
after consulting only with their well-qualified selves, had made their expert rulings on the Fae

Даже не со специалистами, а исключительно сами с собой.

Paganell 8-) написал(а):

чтобы доставить падшего принца Уэльса Тюдора в безопасное место
to deliver the Fallen Prince Wales Tudor to safety

Здесь скорее ближе к "павший", т.е. близкий к смерти, еле живой, полумёртвый.

Paganell 8-) написал(а):

к большому тихому, но терпимому неодобрению Церкви.

Церковь эти верования не одобряла, но и выжигать их каленым железом не стремилась.

Paganell 8-) написал(а):

after provisional reassignment
"Временного"?

Временного. Но скорее в значении "с испытательным сроком".

Paganell 8-) написал(а):

единственное, что могло сравниться с его талантом — это его высокомерие
only thing that matched his talent was his arrogance

Также можно перевести как: самонадеянность, самомнение, зазнайство, спесь, дерзость, наглость.

Paganell 8-) написал(а):

Его противник не мог быть никем иным, как превосходящим его по силе, маленьким и хрупким,
His opponent couldn't have been anything other than outmatched, small and slight,
Чё?

Он [Мейнхардт] никак не мог не быть сильнее своего противника, мелкого и худощавого,

Paganell 8-) написал(а):

На мальчишку сильно давили, и он почти не обращался за помощью
The boy was being badly pressed and without much recourse

Мейнхардт своего противника сильно прессовал, и выхода из такого положения тот найти не мог.

Paganell 8-) написал(а):

Всего минуту назад ты был намного бодрей!
You were nothing but fight just a minute ago!
Не уверен.

Скорее: "Куда подевался твой боевой дух/задор?"

Paganell 8-) написал(а):

Он наблюдал за ветеранами — на лицах некоторых было одобрение
He watched the veterans, some didn't look at all approving

Наоборот, неодобрение.

Paganell 8-) написал(а):

Холланд решил обратить на них внимание, всё с холодным и оценивающим взглядом. Теперь они были товарищами, и им следовало произвести благоприятное впечатление.
\Holland thought to pay them mind, all cold eyed and appraising. They were comrades now, and it would behoove them to make a favorable impression.
Охо... Чей взгляд? "им" -- это кому и на кого?

Взгляд, вроде бы, ветеранов. Им - ИМХО, это новичкам, как Холланд - произвести благоприятное впечатление на ветеранов.

Paganell 8-) написал(а):

Драгун по-прежнему был ничем иным, как дракой(?)
The Dragoon was still nothing but fight

Драгун всё ещё был полон боевого духа/задора/желания подраться. Ну, т.е. он рвался в бой, не демонстрировал нежелания биться с явно превосходящим оппонентом.

Paganell 8-) написал(а):

Не совсем понял, как стыкуются их реплики.
Эм... Не провоцируйте - мне пофиг на его провокации?

Да, провокации, насмешки, подначки (всё то, что сейчас именуется троллингом): не провоцируйте - если это всё, на что он способен, то разозлить меня не получится.

Paganell 8-) написал(а):

Или магией, чтобы притворяться ею, если уж на то пошло.
or the magic to fake it for that matter

Здесь под "ею" подразумевается красота. Мол, только высшее дворянство отличалось такой красотой, либо только у высшего дворянства была такая магия (доступ к таким магическим средствам), чтобы создать такую красоту искусственно.

Paganell 8-) написал(а):

Холланд ни разу не видел подобных женщин… Как и призовые кусты роз, впрочем.

Не видел - до настоящего времени - until now.

Paganell 8-) написал(а):

Приготовились, вы оба, — распорядился лейтенант Вэллс.
As you were, both of you.” Lieutenant Wells directed

As you were - команда "Отставить!".

Paganell 8-) написал(а):

Что бы там ни говорил Трейвор о том, чтобы не поддаваться на приманку(?)

не реагировать на насмешки

Paganell 8-) написал(а):

Драгун открыл рот, чтобы что-то сказать, но Темперанс наконец догнала его, прикусив язык.
The Dragoon opened his mouth to utter something, but temperance caught up to him at last, biting his tongue.
?чё?

Благоразумие.

Paganell 8-) написал(а):

Зная Мейнхардта, он не стал бы возражать против того, что его ждет, даже против подмены. Лейтенанту пришлось бы проявить исключительную жестокость, если бы он хотел, чтобы дисциплина сохранялась.
Knowing Meinhardt, he wouldn't mind much what was coming, even the switch.
Не понял... Подмена?

У switch есть значение "хлыст". Полагаю, именно оно тут и используется, наказание хлыстом.

+1

1074

Paganell 8-) написал(а):

с Прекрасным Народом.

с Добрыми Соседями
У нас больше используют этот вариант кажется.

much to the quiet but tolerant disapproval of the Church.

по большей части к тихому и терпеливому неодобрению Церкви.
Ну или толерантному, тут это слово на удивление к месту.

Его противник не мог быть никем иным, как превосходящим его по силе, маленьким и хрупким, новобранцем, прикомандированным из учебных подразделений драгун, с волосами настолько же чёрными, насколько бледной была его кожа. Парень… Нет, Мейнхардт был парнем, его противник был всего лишь подростком, и если здоровяк хоть чуть-чуть и давал ему поблажку — со стороны это было незаметно.
His opponent couldn't have been anything other than outmatched, small and slight,
Чё?

Дельвардус написал(а):

Он [Мейнхардт] никак не мог не быть сильнее своего противника, мелкого и худощавого,

Таки нет. "Он не мог не превосходить противника, настолько мелким и тощим тот выглядел, всего лишь рекрут бла бла бла"

The boy was being badly pressed and without much recourse
???

Мальчишка безуспешно пытался найти выход под непрерывными атаками

Холланд решил обратить на них внимание, всё с холодным и оценивающим взглядом. Теперь они были товарищами, и им следовало произвести благоприятное впечатление.
\Holland thought to pay them mind, all cold eyed and appraising. They were comrades now, and it would behoove them to make a favorable impression.
Охо... Чей взгляд? "им" -- это кому и на кого?

"Холланд решил это припомнить/запомнить, (то что они безразлично оценивают)" "Они все теперь товарищи по оружию и было бы правильно показывать (дружественное впечатление - в общем, что не с говном думающим только о себе теперь будут служить)"

Это только оценка ваших навыков владения мечом, не заманивайте противника в ловушку без необходимости.
— О, сэр! — противник Мейнхардта заговорил с сильным северным акцентом, отражая дерзкую ухмылку полноценного рыцаря. — Если это всё, что у него есть, —  он меня нисколько не раздражает!
This is an evaluation of your swordsmanship skills alone, do not bait your opponent needlessly.”
“Oy Sir!” Meinhardt's opponent spoke up in the thick accent of a Northerner, mirroring the full blooded Knight's cocky grin. “If that's all he's got, he isn't riling me one bit!”
Не совсем понял, как стыкуются их реплики.
Эм... Не провоцируйте -- мне пофиг на его провокации?

"Ты тут показывать мастерство, а не играться с противником." "С его уровнем игра выходит слишком скучной." Не прямой перевод, но по смыслу.

Драгун открыл рот, чтобы что-то сказать, но Темперанс наконец догнала его, прикусив язык.
The Dragoon opened his mouth to utter something, but temperance caught up to him at last, biting his tongue.
?чё?

"но внезапно нашедшееся благоразумие его заткнуло"
Хотя Temperance это конечно терпеливость, стойкость и умеренность (в 7 добродетелях именно Умеренность, Благоразумие это другая). В общем он не посчитал это вредным для карьеры или чего другого, а просто решил не выпендриваться.

+1

1075

Дельвардус
al103
Спасибо!

Дельвардус написал(а):

Paganell 8-) написал(а):
    чтобы доставить падшего принца Уэльса Тюдора в безопасное место
    to deliver the Fallen Prince Wales Tudor to safety

Здесь скорее ближе к "павший", т.е. близкий к смерти, еле живой, полумёртвый.

Вот только в тот момент он был живёхонек. Вард его позже продырявил.

0

1076

al103 написал(а):

Paganell 8-) написал(а):
    с Прекрасным Народом.

с Добрыми Соседями
У нас больше используют этот вариант кажется.

Дык это у нас... А там их "демоническим отродьем" официально объявили...
]

Свернутый текст

“So tell me,” Holland asked Meinhardt as he helped the taller Knight to limp away from the infirmary, “Does it take practice to make bad decisions based on bravado, or do they just come naturally for Germanians?”
“Only the well-hung ones!” Meinhardt, not taking his defeat too well, nevertheless managed to force a tight grin and a pained chuckle. “Haven't been knocked about that badly in a while.”
Holland was a long time in answering. It was true, Meinhardt had been regarded as untouchable at the academy, he'd even given the instructors a hard time in mock battles and duels. And somehow, he'd survived Newcastle unscathed. The man tended to live a charmed life. Which might have explained why he so easily acted the fool.
Holland stopped in his tracks.
“Aye!” Meinhardt snapped out as he found a hasty seat to avoid weighing too heavily on his bashed leg, the Lieutenant had neutralized Meinhardt early in their duel by striking out at the knee, sacrificing a point to take away the younger man's mobility. “What's this now?”
They'd stopped on the footpath that led from the infirmary back down to the barracks of the Fourth Squadron's accommodations. A low stone wall, paralleling the path, was all that separated them from the crest of the cliffs, and then nothing for a long, long way down to the sea.
The Fourth Squadron, previously a prestigious unit, and still furnished with a large number of experienced combat veterans, had been assigned along the cliffs roughly halfway between Londinium and Newcastle, where they could concentrate on regaining their strength after suffering so heavily against the Faeries.
As part of the general orders in the wake of York, watch stations had been erected every league along the cliffs of the eastern coast, stout towers with attached cabins for the commoner garrisons, scarcely more than a few men to keep constant vigil and fire off signal flares down the line if anything peculiar was spotted. But the cavalry required more than the minimal watch stations could provide.
Stables for one, to house the dragons, and pens for their food which was best kept live. Barracks and storage for the twenty Knights of a full squadron, and the forty some auxiliaries, handlers, physicians, and craftsman that kept them ready to fight. And headquarters from which the patrols could be assigned and managed and communications relayed to the watch stations under their jurisdiction.
The Squadron had found such a place in the form of an abandoned castle ruin clinging to a bluff that overlooked the sky and the relatively sparsely forested lands that spread out in every direction that was not straight off the edge of the world.
Holland didn't know for what war it had been built, or in which war it had been lost. The outer walls had been breached by either magic or intensely concentrated cannon salvos, years of weathering made it impossible to tell which, but despite the damaged fortifications the castle keep, headquarters buildings, and barracks had still been in serviceable condition, save for their badly rotten roofs, and the fire damage that had occurred either in battle or in the years since, the first things replaced by the engineering platoon that had refurbished the place before the Squadron's arrival.
It was a rather quiet station, all things told, and the stone walls tended to grow miserably cold in the night, but the castle's barracks, built to house a full strength company of men, was almost decadently spacious, or at least that was the opinion of a young Ensign who had previously been sleeping with Midshipmen aboard Navy frigates, they ate better too, with the nearby villages to buy from.
He could almost have closed his eyes and forgotten that there was a war at all.
“Sorry.” Holland stood beside the seated Meinhardt. “Something was on my mind.”
“Mind sharing it with the uninitiated?” Meinhardt looked up at him.
“It's just… how did we get here?” Holland wondered if that sounded right.
“Well, assuming you aren't asking theologically…” Meinhardt rolled his eyes. “I'd say we were brought up by our parents to serve in the army and then sent to the training cadres where we languished for the last four years. Then a war started and the army needed all hands, our families sided with Lord Cromwell and we followed. I'm pretty sure we were accepted into the Fourth Squadron at some point too…”
Holland shook his head. “Sarcasm… It doesn't suit you.”
The younger Knight sighed, an action that caused Meinhardt's brows to creep up. “Pardon, is this the same Sir Richard Holland who used to regale us with stories of his family's service to the Baron of Adeline? The Sir Holland who dragged himself through four miserable years with that she-beast of a drake just to prove he could ride?”
“She wasn't so bad really.” He thought back to his old mount, her half cooked body by now long since parted up for reagents at the very spot where she had cratered into the Earth. “Miss her terribly, I should say.”
“That Wind Drake tried to take your arm off, daily.” Meinhardt observed with an unamused smirk. “You should have let the handlers put her down and gotten yourself started on a fire drake a lot sooner. They're more forgiving. Except… ”
Holland scowled. Except the problem wasn't the dragons. Horus was about as well bred as fire dragons came, and he hadn't taken fondly to Holland either.
“So then, Sir Holland, what is it that could have you seeming so defeatist? I'll have you know, that is a capital offense in times of war!” Meinhardt held his stern look until Holland couldn't hold it in anymore and started laughing, only then allowing his own face to split in a grin.
“Nothing like that. It's not defeatism.” Holland insisted, or at least, he hoped it wasn't. Setbacks and rumors aside, the general mood that Holland had gauged among the senior Knights was still cautiously confident, and their opinions had inevitably infected him.
With the help of luck, and a powerful new ally, Tristain had managed to hurt Albion more than any foe in recent memory, but that didn't mean this war would favor them. If worst came to worst, in order to win, Tristain and her allies would have to invade, all that Albion's defenders needed to do was hold on to the Isle until the invaders grew exhausted. The difficulty of the former only further lent to the ease of the latter.
“I was simply thinking of what the Lieutenant said about the Eighth Squadron.”
Twenty Dragon Knights, reduced in a matter of a half hour to only ten. Nor did the proportion of the losses escape him, by far the brunt of the casualties had been suffered by the new recruits. When that had sunk in, Holland hadn't been able to stop shaking for days. And he was one of the lucky ones.
The Eighth Squadron had been a provisional unit, thrown together on short notice with little regard for anything but filling its roster. Holland had barely had time to acquaint himself with his flight Leader, much less learn more than the names of the men who had died.
He was still left wondering just how it was that he was still alive, when they were not. “Why do you suppose the Lieutenant picked us?” Holland asked his fellow Knight.
Meinhardt became unusually quiet, crossing his arms as he thought. “The same reason he picked the others, I suppose.”
“And that is?”
The half Germanian chuckled softly, “Believe me, I wish I knew. Maybe we're just that good.” Holland doubted it.Meinhardt maybe, but not him. “Or maybe he's judging based on experience. Wisdom before youth and all that.”
“Like the way he wisdomed you good in that duel?”
“Not… entirely wrong, no.” Meinhardt hissed under his breath. “If…”
The sound of dragon cries drowned out whatever Meinhardt was going to say next. The patrol flight that had launched south two hours ago was returning, taking advantage of the thermals that tended to develop around an hour after the sun reached its zenith to carry themselves easily over the edge before touching down in the fields surrounding the stables. Two fire drakes landed heavily one after the other, bouncing once each and then stumbling to a halt. The riders dismounted smoothly in an action that appeared to be nothing more than a continuation of the motion begun by their dragons, sliding free with the reins clutched loosely in their off hands.
Holland squinted, admiring the way that they had their mounts completely under control. Which reminded him. He glanced back to Meinhardt, mouth still open. The older Knight shook his head. “Go on, we don't need a third infraction for the day, right?” He waved.
“Are you sure?”
“I can make it back on my own you know. I'm not a cripple.” Meinhardt snorted, slapping his right leg. “Though I think that might have been what the Lieutenant was aiming for. And what's he thinking putting me on night watch with that little pepper box he picked up?”
“Probably hoping Blair finishes the job while you're down.” Holland mused, ignoring the impolite gesture that he received back. It wouldn't be the first time Meinhardt had made enemies. Now if only he had a better track record of turning his enemies into friends… he might have more than one friend.
Though, being a complete arse didn't stop him from being right a good part of the time, and the truth was that they were surrounded by men with far more experience in battle than the two of them combined.
It made him itch, and the only thing that would scratch that itch was addressing his weak points. Which was how, quite deliberately, Sir Holland sauntered his way down towards the stables, the collection of stone and tile hutches where the dragons nested between sorties, housed four to a hutch when they weren't gathered outside to sun themselves drowsily.
The drakes were members of the Squadron too, and despite dedicated physicians and stable hands, their health and care was the responsibility of their assigned rider, first and foremost. Depending on one another in the skies, that was the way it had to be.
Getting close, it was the smell that always dominated, not pleasant, but not particularly disgusting either, more of an intense odor like burnt stone, mixed with hay and a distinct whiff of droppings and sick from whichever drake happened to be ill.
The odor thankfully weakened as he neared the hutch with a large, white '4' painted on its door, which he hoped meant he wouldn't find the mess in his own stable. The dragons were already irritable enough around him.
The interior of the stable was dark, and the air was heavy with the exhaled breath of the giant reptiles. His arrival didn't go without notice, a pair of the handlers, mages, but not trained Knights, gave him a half nod while they worked the wings of a small, female fire dragon for signs of parasites clinging beneath her scales.
The other three in the hutch were also male, and also fire drakes. All three watched his approach, shaking their crests suspiciously and clucking their disapproval, Horus, Holland's replacement mount and a particularly big and mellow tempered specimen of his breed was in the lead, raising head imperiously until he brushed the ceiling. If they'd been outside, Holland was sure the Dragon would be spreading his wings too, to look as big and menacing as he could.
Holland grimaced, it was always like this, always had been, and he'd given up hope that it ever would be different. The instructors had insisted he had a poor temperament, even though his riding was mechanically correct, and he took care of his mount as well as anyone, he wasn't assertive enough they said.
But telling him to assert himself in the face of two and half tons of fire breathing death was just too much. A dragon never bit the hand that fed it, yet, and that had been true, even for him, but otherwise, the animals had always been ill at ease around him.
Except, Horus had stopped his agitated clucking and now was bowing his head down until the top of his crest was nearly at eye level. A small, contended cry of -kurrruuun- issued from deep within the drake's throat.
“Hey there there, hey there there.” A voice whispered in a soft, Northern Accent. “Hey there there, hey there there.”
“Uhhhm.” This demanded investigation, first because it meant someone was in his dragon's stable without his permission, and second because they were keeping Horus calm the whole time.
Holland took a step back, watching as the other two dragons shook their crests, but offered no more threat as they saw him approaching Horus' stable instead of their own.
“Yeah, you just have yourself a good lay back down. Good boy. No one's gonna hurt you.”
“Excuse me!” Holland peered into the dark, and suddenly silent space. “Pardon, uhm… Pardon me. Who's in there?” He took another step and Horus, huffing slightly, half lifted his head. Holland was already cringing away, he just knew that one of these days he was going to be the exception that proved the rule.
But the voice started back up again, and soon, Horus was watching him approach with drowsy eyes. When next his mouth opened, it was simply to yawn before curling up once more.
He saw the source of his dragon's comfort, pressing both hands firmly to the base of Horus' neck and rubbing slowly in a circle. Slight, and dark, raven haired, the boy who had been so eager to pick a fight with Meinhardt, even to the point of being disciplined for his outburst.
“Ensign Trayv…”
“Shhh.” The Ensign raised a finger to his lips while directing the shushing to Horus as if nothing at all in the world was wrong. “Good boy. Good boy.” He patted tenderly, until the drake gave a mighty sigh, curling back up. Only once the drake was at ease did the Ensign respond to his presence.
“Sir Holland, Sir.” The boy gave a deliberately slow and easy salute. “My apologies for not answering up quicker, Sir. It's just a right pain in the arse to be stuck in a stable with an agitated drake.” Blair said as he reached down to lift a pitchfork that had fallen into the hay at his feet. “Had to calm this big fellow down first.”
“Ah… No trouble at all…” Holland replied. “Just, what are you doing here?”
“Stable cleaning, Sir.” Blair replied. From the look of him, dirty trousers and sweat soaked blouse, a rather lot of cleaning. “Lieutenant's orders, I'm supposed to help care for the stables in my free time, Sir. This one needed new hay.”
“I see, very good. And, uhm, you don't really need to refer to me as 'Sir'.” Holland pointed out. “We're both juniors of the Squadron.”
“Aye.” Blair nodded slowly. “But you're a blooded Knight and I'm just a trainee from the auxiliaries. I think that counts for more than just rank. You've fought'm, the Fae I mean, heard all about that when I was begging everything I had to get into the fight.”
“Fought? I wouldn't say fought per se…” Holland said nervously. More like, 'not killed by', than fought, maybe more like 'swatted out of hand without regard for his survival', than fought. “But I was at Newcastle.” He frowned, “So was Meinhardt by the way.” If that made a difference, it didn't show in Blair's composure, the boy stuck out his tongue, but bit down on any blasphemy before it could leave his lips.
Not that Holland would blame him.
“Then I'll remember to congratulate him tonight while we're freezing on the cliffs. And the night after that, and the night after that…” He stopped, letting out a sigh, the tension left his body like water. “Stupid to let him get a rise out of me is all…”
Holland frowned. “Pardon me for saying this, Ensign, but you seem much more at ease right now.”
“Oh?” Blair cocked his head, and then shrugged. “I get along with'm better is all… the dragons that is… better than people.” To emphasize his point, Blair went on rubbing at Horus' flank. “Dragons are easy, especially a big beauty like Horus here, isn't that right?”
The fire drake huffed and shifted his weight to settle. It was the most ridiculous thing, like a toddler playing with a Germanian Riding Hound, and Holland was sure he would have laughed if not for the fact that it was working. He'd been so distracted before, now he realized he'd never gotten this close to a Drake without the animal becoming disgruntled.
“Wonder what had this big fella so scared? Wasn't a little mouse, was it?” Blair babied the huge, flying apex predator as he went on scratching. He saw Holland's blank stare and grinned. “Ah, sorry, but it helps'm you know. People don't appreciate'm, it seems.”
“We wouldn't be able to fight without them.” Holland agreed, trying, and failing to imagine a world where the cavalry did not rule the skies, impossible, like pondering a world without magic. Dragons were simply that essential. Which was why he was surprised by Blairs reply.
“Not that.” Blair sighed. “That's exactly the sort of thinking I'm talking about. When people see dragons, they think they're big brutes. But once you get to know them, they're actually very delicate creatures.”
“Delicate?” Holland wondered, he really didn't see it. Dragons were raised and trained as living weapons from the day they were hatched. It had to be that way, there wasn't room for anything else in their bird brains.
This said as the Ensign circled around to check that Horus was still safely tied down. The boy stopped to put a hand up to the drake's snout, something hard and white glinting in his hand. The Dragon's nostrils flared, and it was only then that Holland wanted to say something, wanted to scream a warning, but before any such thing was needed, Horus opened his beak wide and a long, wet tongue snaked out to take the piece of chalk, sucking on it contentedly.
Blair smiled as he patted Horus on the snout. “We act like they're big brutes that'll kill and eat anything, and we've gotten really good at using them to fight our battles for us. But they're actually very fragile, they know it too.” The Ensign's brow furrowed. “They're vulnerable on the ground, and can't protect themselves very well if they're caught by surprise, its why they seek out caves or high spots for protection. And because of that, they pair off early in life, first with their clutch mates and then when they find a mate, they stay with them even after mating so that they can protect each other when they hunt and feed. They're delicate, and they value family. That goes double for their riders.”
“E-Excuse me?” Holland felt his face heat up.
“You have to trust your mount to obey you. But that means the mount has to trust you to sit up on their vulnerable back and protect them. We've been riding them so long, breeding them as mounts, they've learned to read us a little, I think, like dogs.” Holland listened as Blair spoke faster and faster, his voice was actually rather pleasantly melodic when he spoke quick and stopped grunting like a lad raised on gutter speak. “So if the rider gets nervous, the dragon gets nervous too and… ” He stopped as if he'd said something he shouldn't have. “I mean…” Blair growled, “They can smell the fear on you. Makes them think that there's something they should be afraid of.”
His hand fells from Horus' snout, the Dragon gave a small snort of annoyance, but otherwise, seemed content to simply watch the two of them. “Ah… Sorry about that Sir, I ramble a bit too much. Ah, you do think you can avoid telling the Lieutenant… That I like it here?” The boy looked pleadingly, he couldn't have been more than sixteen, or seventeen, still soft featured, like a child, or a girl. It must have been much the way Holland's own brother had seem him when he was a child. “It's bad enough that I humiliated myself, I hate to think what the Lieutenant'll dream up for me to do if he knows I like the stables.”
Normally the stables were considered pretty miserable work, Holland agreed, hot, and humid, and labor intensive, all the more reason to be surprised that Blair hadn't stripped down to the waist, instead having removed only his jacket.
“Your secret is safe with me.” Holland supplied, grinning sympathetically. It was, after all, still hard work, and he was just a junior member of the Squadron, he had no place in suggesting discipline. “On just one condition.”
Blair's look of relief froze.
“That trick… to calm him down.” Holland gestured. “Do you think you could teach me that?”
“Aye, that'd be no problem at all but… but…” Blair grew distracted, looking over Holland's shoulder to where a pair more Knights were approaching.
“Sir!” Both Ensigns snapped to attention at the arrival of Sir William Wells and Second Lieutenant Sir Lawrence Secord.
“At ease Ensigns.” Sir Wells instructed, glancing around the Stable. “This is your drake, Ensign Holland?”
“Sir. Yes Sir.” Holland confirmed sharply.
“A fine specimen.” Wells murmured, and then snorted. “We've more good dragons than we've Knights…”
“Sir?” Blair asked, it was innocuous enough.
“I've been told Sir Meinhardt isn't too badly hurt to fly.” Sir Wells said. “And also that you're a fair hand at reining your friend in. You've flown together in the past, I suppose. I'll put you together as a flight pair for now. Ensign Blair,” the Lieutenant turned an appraising eye to the troublemaker.
“Sir.” Blair answered firmly.
“I want you paired with Sir Secord as his wingmate. Both of you, be ready to depart in twenty minutes. We're being asked to help strengthen patrols around Kingston on Hull.”
“Yes Sir.” Holland repeated, wondering just what was happening. When he looked past the Lieutenant, he saw more Knights hurrying to the other stables, and a sleek nosed, Northern Albionian Wind Drake being coaxed from the shade, spreading wings as he prepared to take to the skies. “Is there a problem Sir?”
Sir Wells nodded slowly. “There may be Ensign. Or it may be nothing. All we know is that a gunpowder shipment detonated on its way into the port last night. It was probably an accident, but given the stuff's tendency to explode whenever Faerie's are about… the garrison Commander would feel ever so much better if we would assist them. You have your orders, make ready and assemble in front of the headquarters in twenty minutes.”
Holland licked his lips. Faeries! They'd fled the White Isle with the Royalists, and now they might well be back.
It was Blair who spoke up before him, an eager glint in the young boy's eyes. “Aye Sir, it'll be our pleasure!"

— Скажи мне, — спросил Холланд Мейнхардта, помогая более высокому рыцарю, хромая, выйти из лазарета, — сколько нужно тренироваться, чтобы так влипать в неприятности из-за лишней бравады? Или у германцев это от природы?
“Только хорошо подвешенные!” Мейнхардт, не слишком хорошо воспринявший свое поражение, тем не менее сумел выдавить из себя натянутую улыбку и болезненный смешок: — Давненько меня так сильно не били.
“Only the well-hung ones!
???

Холланд не ответил — это было правдой, Мейнхардт считался в академии непобедимым, он даже порой доставлял неприятности инструкторам в учебных боях. И каким-то образом он вышел невредимым из Ньюкасла! Похоже, его удача была воистину непрошибаемой — что могло бы объяснить, почему он порой так тупил.
Ричард остановился как вкопанный.
— Хэй! — Мейнхардт вскрикнул, поспешно переступая, чтобы не давить слишком сильно на своё повреждённое колено, которое лейтенант подбил в начале их дуэли, пожертвовав очком, чтобы лишить парня подвижности. — Что ещё?
Они остановились на тропинке, которая вела от лазарета обратно к казармам, где размещалась Четвёртая. Низкая каменная стена, идущая параллельно тропинке, была всем, что отделяло их от гребня утесов, а затем — ничего на протяжении долгого, долгого пути вниз, к морю.
Четвёртая эскадрилья, ранее престижное подразделение, всё ещё укомплектованное большим количеством опытных ветеранов, была размещена примерно на полпути между Лондиниумом и Ньюкаслом, где они могли сосредоточиться на восстановлении своих сил после столь тяжелых потерь от рук фейри.
Как часть общего приказа — после Йорка, наблюдательные посты были возведены в через каждую лигу вдоль утёсов восточного побережья, — прочные башни с пристроенными к ним домиками для гарнизонов простолюдинов, едва ли более нескольких человек, чтобы нести постоянную вахту и запускать сигнальные ракеты вдоль линии, если будет замечено что-то необычное. Но кавалерии требовалось больше, чем могли обеспечить минимальные сторожевые посты.
Во-первых, конюшни для содержания драконов и загоны для их корма, который проще всего содержать живым*. Казармы и склады на двадцать рыцарей и сорок с чем-то обслуги, врачей и ремесленников, которые поддерживали их в боевой готовности. И штаб-квартира, из которой можно было бы рассылать патрули и управлять ими, а также передавать сообщения на сторожевые посты, находящиеся под их юрисдикцией.
Эскадрилья нашла такое место в виде руин заброшенного замка, прилепившегося к обрыву, с которого открывался вид на небо и относительно редколесные земли, простиравшиеся во всех направлениях, кроме края летучего континента.
Холланд не знал, для какой войны он был построен или в какой войне он был потерян. Внешние стены были разрушены либо магией, либо концентрированными пушечными залпами, годы непогоды сделали невозможным определить, чем именно, но, несмотря на повреждённые укрепления, донжон, здания штаба и казармы всё ещё были в исправном состоянии, за исключением их сильно прогнивших крыш и повреждений от пожара, который произошёл либо в бою, либо в последующие годы. Впрочем, об этом позаботился инженерный взвод.
Судя по всему, это была довольно тихая станция, а каменные стены имели тенденцию становиться ужасно холодными по ночам, но казармы замка, построенные для размещения роты солдат полного состава, были почти роскошно просторными, — ну, по крайней мере, так казалось молодым энсинам, которые раньше приходилось ночевать в тесных кубриках гардемаринов на борту фрегатов, да и питались они здесь лучше, покупая еду в близлежащих деревнях.
Он почти мог закрыть глаза и забыть, что вообще была война.
— Извини. Просто кое о чём подумал.
— Не возражаешь поделиться этим с непосвящёнными? — Мейнхардт поднял на него глаза.
— Ну просто… Как мы вообще сюда попали? — Холланд задумался, правильно ли это звучит.
— Ну, если предположить, что ты спрашиваешь не теологически… — товарищ закатил глаза. — Я бы сказал, что наши родители воспитали нас для службы в армии, а затем отправили в учебные заведения, где мы томились последние четыре года. Затем началась война, и армии понадобились все руки, наши семьи встали на сторону лорда Кромвеля, и мы последовали за ними. Я почти уверен, что в какой-то момент нас вроде бы приняли в Четвёртую эскадрилью...
Ричард покачал головой:
— Сарказм… Тебе это не идёт.
Он тяжело вздохнул, и это действие заставило брови Мейнхарда поползти вверх:
— Простите, это тот самый сэр Ричард Холланд, который обычно потчевал нас историями о службе своей семьи барону Аделине? Сэр Холланд, который четыре несчастных года страдал с этой жуткой драконихой только для того, чтобы доказать, что он умеет ездить верхом?
— На самом деле она была не так уж плоха. —  Он вспомнил свою старую Марию — её полупрожаренное тело уже давно разделали на реагенты на том самом месте, где она пробила кратер в почве. — Я бы сказал, что ужасно скучаю по ней.
— Это потому, что она не пыталась откусить тебе руку, как тот ветряной,  daily  ???,  — прокомментировал Мейнхардт с невеселой ухмылкой. — Ты должен был позволить обработчикам опустить её и заняться огненным дрейком намного раньше. Они более снисходительны. За исключением...
You should have let the handlers put her down and gotten yourself started on a fire drake a lot sooner.
Эм... Это... Будущее или прошлое?
В смысле --- или "да сдай ты его укротителям и возьми огненного", или "надо было поменять его ещё раньше"?

Холланд нахмурился. Проблема была не в драконах. Хорус был примерно так же хорошо воспитан, как и огненные драконы, и он тоже не питал тёплых чувств к Ричарду.
— Итак, сэр Холланд, что же заставило вас выглядеть таким пораженцем? Да будет вам известно, что во время войны это тяжкое преступление!
Мейнхардт выдерживал строгую физиономию до тех пор, пока ричард не смог больше сдерживаться и не начал смеяться, только тогда позволив своему лицу вновь расплыться в улыбке.
— Ничего подобного. Это не пораженчество!
По крайней мере он надеялся, что это не так. Несмотря на неудачи и слухи, общее настроение, которое Холланд уловил среди старших рыцарей, всё ещё было осторожно уверенным, и их мнения неизбежно повлияли и на него.
С помощью удачи и нового могущественного союзника Тристейну удалось причинить Альбиону больше вреда, чем любому врагу за немалое время — но это ещё не означало, что это пойдёт им на пользу. В худшем случае, чтобы победить, Тристейну и его союзникам придётся вторгнуться — и всё, что нужно было сделать защитникам Альбиона, это удержать Остров, пока захватчики не выдохнутся. Сложность первого только ещё больше усугубляла лёгкость второго.
— Я просто думал о том, что лейтенант сказал о Восьмой.
Двадцать драконьих рыцарей, от которых за полчаса осталась половина. От него не ускользнуло и то, что основная тяжесть потерь пришлась на новобранцев. Когда до Холланда дошло, он несколько дней не мог унять дрожь. И он был одним из счастливчиков.
Восьмая эскадрилья была временным подразделением, собранным в сжатые сроки и почти не слётанным. У Холланда едва хватило времени познакомиться со своим лётным командиром, не говоря уже о том, чтобы узнать больше, чем имена погибших людей.
Он всё ещё недоумевал, как получилось, что он всё ещё жив, когда их уже не было.
— Как ты думаешь, почему лейтенант выбрал именно нас?
Мейнхардт стал необычайно тихим, скрестив руки на груди в раздумье.
— Полагаю, по той же причине, по которой он выбрал остальных.
— И почему же?
Полугерманец тихо усмехнулся:
— Поверь мне, хотел бы я знать. Может быть, мы просто настолько хороши, — Холланд сомневался в этом. Это Мейнхардт может ещё позволить себе самоуверенность, но не он. — Или, может быть, он судит, основываясь на опыте. Мудрость важнее молодости и всё такое.
— Понравилось, как он поделился с тобой опытом?
— Не ... совсем неправильно, нет, — прошипел товарищ себе под нос. — Если...
“Not… entirely wrong, no.”
??

Крики драконов заглушили всё, что тот собирался сказать дальше. Патруль, вылетевший на юг два часа назад, возвращался, воспользовавшись термиком, который, как правило, возникал примерно через час после полудня, чтобы легко перевалить через край и приземлиться в полях, окружающих конюшни. Два огненных дракона тяжело плюхнулись один за другим, подпрыгнув, а затем, спотыкаясь, остановились. Всадники плавно спешились движением, которое, казалось, было не чем иным, как продолжением движения, начатого их драконами, соскользнув по поводьям, свободно зажатым в их свободных руках.
Холланд прищурился, восхищаясь тем, как они полностью контролировали своих зверей. Что напомнило ему об… Он оглянулся на Мейнхардта. Рыцарь постарше покачал головой.
— Двигай давай, нам не нужно третий наказанный за день, верно?
— Ты уверен?
— Я смогу дотащиться сам, ты же знаешь. Я не калека. — Мейнхардт фыркнул, хлопнув себя по правой ноге. — Хотя не скажу, что он к этому не стремился. И о чем он думал, назначая меня на ночное дежурство с той маленькой перечницей, которую он подобрал?”
pepper box
В контексте? Не, понятно, о ком это, но как перевести?

— Вероятно, надеялся, что Блэр закончит работу, пока ты будешь внизу, — подумал вслух Холланд, игнорируя невежливый жест, который он получил в ответ. Это был не первый раз, когда Мейнхардт наживал себе врагов. Если бы он ещё с той же лёгкостью превращал врагов в друзей… У него мог быть более чем один друг..
Хотя то, что он был полной задницей, не мешало ему быть правым большую часть времени, и правда заключалась в том, что их окружали люди с гораздо большим опытом в бою, чем у них двоих, вместе взятых.
Это вызывало у Ричарда зуд, и единственное, что могло унять этот зуд, — это почесать, что чешется. Вот так, совершенно сознательно, сэр Холланд неторопливо направился к конюшням — скоплению каменных и черепичных хижин, где драконы обитали между вылетами, по четверо в загоне, когда они не вылезали наружу, чтобы сонно погреться на солнышке.
Драконы тоже были членами эскадрильи и, несмотря на старательных врачей и конюхов, ответственность за их здоровье и ухоженность в первую очередь возлагалась на назначенного им наездника. Ну а как иначе — ведь в небесах от этого будет зависеть его жизнь.
Вблизи появился характерный — не приятный, но и не особенно отвратительный, скорее сильный, похожий на запах горелого камня, смешанный с нотками сена и отчётливым “ароматом” помёта и отрыжки.
К счастью, запах ослаб, когда он приблизился к выгородке с большой белой цифрой "4" на дверце, что, как он надеялся, означало, что он не найдёт “сюрпризов” в своей собственной конюшне. Драконы и так были достаточно раздражительны рядом с ним.
Внутри конюшни было темно, а воздух был тяжёлым от дыхания гигантских рептилий. Его прибытие не прошло незамеченным, пара укротителей — магов, но не обученных рыцарей, слегка кивнули ему, осматривая крылья молодой самки на предмет признаков паразитов, цепляющихся за её чешую.
Остальные трое в клетке были самцами, и тоже принадлежали к огненной породе. Все они наблюдали за его приближением, подозрительно покачивая гребнями и неодобрительно кудахча. Хорус, новый зверь Холланда, особенно крупный и мягкий по характеру представитель породы, был впереди, властно поднимая голову, пока не задел потолок. Ричард был уверен, что если бы они были снаружи, дракон заодно расправил бы крылья, чтобы выглядеть как можно более большим и грозным.
Холланд поморщился — так было всегда, и он потерял надежду, что когда-нибудь будет по-другому. Инструкторы настаивали на том, что у него плохой темперамент, хотя его манера была по идее правильной, и он заботился о своём “скакуне” так же хорошо, как и все остальные. По их словам, он был недостаточно напористым.
Но самоутверждаться перед лицом огромной огнедышащей смерти… Это было просто чересчур. Да, дракон ещё никогда не кусал руку, которая его кормила, и это было правдой, даже в его случае, но в остальном зверям всегда было не по себе рядом с ним.
Правда в этот раз Хорус как-то быстро прекратил взволнованно кудахтать и теперь опускал голову вниз, пока вершина гребня не оказалась почти на уровне глаз. Тихий, сдержанный “курррууун” вырвался из глубины его горла.
— Тихо, малыш, тихо, ну что ты… — прошептал голос с мягким северным акцентом.
Это требовало расследования, во-первых, потому что это означало, что кто-то был в конюшне его дракона без его разрешения, а во-вторых — потому, что этому “кому-то” удалось успокоить Хоруса.
Холланд сделал шаг вперёд, увидев, что два других дракона покачали гребнями, но больше пытались его напугать, когда увидели, что он двигается вовсе не к ним.
— Тихо, малыш, приляг. Хороший мальчик. Никто тебя не обидит.
— Прошу прощения! — Холланд вгляделся в тёмное и внезапно притихшее пространство. — Прошу прощения, хм… Прошу прощения. Кто там внутри?
Он сделал ещё один шаг, и Хорус, слегка зашипев, приподнял голову. Холланд съёжился — он просто знал, что в один прекрасный день станет исключением, подтверждающим правило.
Но голос снова зазвучал, и вскоре дракон сонно прикрыл глаза. Когда в следующий раз он открыл пасть — то лишь для зевка, после чего вообще свернулся калачиком.
Ричард увидел источник утешения своего дракона, крепко прижавший обе руки к основанию шеи Хоруса массируя и почёсывая. Худощавый парнишка с волосами цвета воронова крыла, который затеял драку с Мейнхардтом, за что и был наказан.
— Энсин Трейв...
— Ш-ш-ш, —  энсин поднес палец к губам, одновременно успокаивая огромную ящерицу, как будто это было совершенно нефиг делать. — Хороший мальчик. Хороший мальчик. — Он нежно поглаживал шкуру, пока дракон не испустил могучий вздох и снова не свернулся калачиком. Только после того, как зверь расслабился, мальчишка отреагировал на его присутствие: — Сэр Холланд, сэр, — он нарочито медленно и непринуждённо отдал честь: — Приношу свои извинения за то, что не ответил быстрее, сэр. Это просто настоящая заноза в заднице — торчать в конюшне с взволнованным драконом, — сказал Блэр, наклоняясь, чтобы поднять вилы, упавшие в сено у его ног. — Сначала нужно было успокоить этого большого парня.
— Ага… Никаких проблем вообще… — Ответил Холланд. — Просто… Что ты здесь делаешь?
— Уборка конюшни, сэр, — ответил Блэр. Судя по его виду — изгвазданным штанинам и промокшей от пота рубахе — довольно много уборки. — По приказу лейтенанта я должен помогать ухаживать за конюшнями в свободное время, сэр. Тут надо было поменять подстилку.
— Я вижу… очень хорошо. И, хм, тебе действительно не нужно обращаться ко мне "сэр". Мы оба тут новобранцы.
— Ну… да. —  Блэр медленно кивнул. — Но вы — полноправный рыцарь, а я всего лишь стажер из вспомогательных войск. И… Как мне кажется, не только ранг тут имеет значение. Вы сражались с… эм, фейри, — я имею в виду, что слышал об этом, когда выпрашивал всё, что вообще мог об этом.
— Сражался? Я бы не назвал это “сражением”, — нервно возразил Холланд. Это больше было похоже на "выжил", чем на “сражался”, может быть, даже “выжил, когда его прихлопнули не глядя”. — Но да, я был в Ньюкасле. — Он нахмурился: — Кстати, как и Мейнхардт.
Если это и имело значение, то не отразилось на самообладании Блэра, мальчик приоткрыл рот, но успел проглотить любое богохульство, прежде чем оно успело слететь с его губ. Не то чтобы Холланд винил его.
— Тогда я не забуду поздравить его сегодня вечером, пока мы будем мёрзнуть на скалах. И на следующую ночь, и на следующую ночь после этого... — Он остановился, вздохнув, напряжение покинуло его тело, как вода. — Глупо было  позволить ему выввести меня из себя, вот и всё...
Холланд нахмурился.
— Простите, что говорю это, энсин, но сейчас вы выглядите гораздо спокойнее.
— О? — Блэр склонил голову набок, а затем пожал плечами. — Я отлично лажу с драконами, они, зачастую, лучше… лучше, чем люди. — Как будто подчёркивая сказанное, Блэр продолжал гладить бок рептилии. — С драконами легко, особенно с таким большим красавцем, как Хорус, правда, малыш?
Огненный ящер фыркнул и подвинулся, чтобы улечься поудобней. Это было просто  нелепо, смотрелось, как маленький ребёнок, играющий с одной из этих огромных немецких собак, и Холланд был уверен, что он бы рассмеялся… Вот только это сработало. Он внезапно понял, что ещё никогда не подходил так близко к Хорусу, не вызвав раздражённого шипения.
— Интересно, что так нас напугало, а большой парень? Неужели маленькая мышка? — Блэр нянчился с огромным летающим верхушечным хищником, пока он продолжал чесаться. Он заметил ошарашенный взгляд Холланда и ухмыльнулся:
flying apex predator
??

— Прошу прощения, но это работает, как вы видите. По крайней мере на драконах.
— Мы не смогли бы сражаться без них, — Холланд попытался представить мир, в котором кавалерия не правила бы небом — и потерпел поражение. Невозможно, это как размышлять о мире без магии. Драконы были просто необходимы. Вот почему он был удивлён ответом Блэра:
— Не в этом смысле… Вот так думают многие — когда люди видят драконов, они думают, что это просто большие звери. Но как только вы узнаете их поближе, вы поймёте, что они на самом деле очень ранимые создания.
— Ранимые? — Ричард как-то этого не замечал. Драконов выращивали и обучали как живое оружие с того самого дня, как они вылупились. Так и должно было быть — в их птичьих мозгах не было места ни для чего другого.
Энсин обошёл вокруг, чтобы проверить привязь, остановился, чтобы поднести руку к морде ящера, в его руке блеснуло что-то и белое. Ноздри дракона раздулись, Холланд хотел предостерегающе вскрикнуть — но не успел. Хорус раскрыл клюв, и длинный влажный язык слизнул с человеческой ладони кусочек мела.
Блэр улыбнулся и похлопал зверя по морде.
— Мы ведём себя так, как будто они большие звери, которые убьют и съедят всё, что угодно, и мы действительно научились использовать их, чтобы сражаться. Но на самом деле они очень хрупкие, и они тоже это знают.  —  Энсин нахмурил брови. — Они уязвимы на земле, особенно если их застать врасплох, поэтому они ищут пещеры или возвышенности для защиты. И из-за этого они спариваются в раннем возрасте, сначала со своими самками из кладки, а затем, когда находят себе пару, остаются с ними даже после спаривания, чтобы они могли защищать друг друга, когда охотятся и кормятся. Они преданны и ценят семью. Это вдвойне относится к их всадникам.
— П-прошу прощения? — Холланд почувствовал, как его лицо запылало.
— Вы должны доверять своему зверю, доверять его послушанию. Но это означает, что и дракон должен доверять вам, доверять тому, что вы защитите его уязвимую спину. Мы так долго ездили на них верхом, разводили их как верховых животных, что они, я думаю, научились немного понимать нас… как собаки. — Холланд слушал, как Блэр говорил всё быстрее и уверенней, его голос на самом деле был довольно приятно мелодичным, когда он говорил быстро и перестал хрюкать, как парень, выросший на болтовне.
and stopped grunting like a lad raised on gutter speak.
???

  — Если всадник нервничает — дракон тоже нервничает и... — Он запнулся, как будто сказал что-то, чего не должен был. — Ну, я имею в виду… — Блэр помялся: — Они чувствуют запах страха. Это заставляет их думать, что есть что-то, чего они должны бояться. — Его рука убралась с морды Хоруса, дракон слегка раздраженно фыркнул, но в остальном, казалось, был доволен, просто наблюдая за ними обоими. — Ох… Извините за это, сэр, я слишком много болтаю. Ах, вы действительно думаете, что сможете избежать разговора с лейтенантом… Что мне здесь нравится?
Ah, you do think you can avoid telling the Lieutenant…
Вообще не понял к чему это. хм... "Ты не мог бы не говорить лейтенанту, что мне нравится возиться тут"?

— Подросток смотрел умоляюще, ему было не больше шестнадцати или семнадцати, лицо всё ещё сохраняло детскую — или девичью — мягкость. Он во многом напоминал собственного брата Ричарда, когда тот был ещё ребёнком. — Достаточно того, что я унизил себя, мне неприятно думать, что придумает для меня лейтенант, если узнает, что мне нравятся конюшни.
“It's bad enough that I humiliated myself
В контексте?

Обычно работа в конюшне считалась наказанием — тяжёлая возня в жаре и влажности, Ричард даже удивился, что мальчишка не скинул и рубаху.
— Твой секрет в безопасности у меня, — сказал Холланд, сочувственно улыбаясь. В конце концов — это всё ещё была тяжёлая работа, а он был всего лишь младшим членом эскадрильи, и не ему определять наказания. — Только при одном условии.
Выражение облегчения на лице Блэра застыло.
— Этот трюк... Которым ты его успокоил…  — рыцарь махнул рукой. — Как ты думаешь, ты мог бы научить меня этому?
— Да, это было бы совсем не трудно, но... но… — Блэр запнулся, глядя через плечо Холланда. Тот обернулся:
— Сэр! — Оба прапорщика вытянулись по стойке смирно при появлении сэра Уильяма Вэллса и второго лейтенанта сэра Лоуренса Секорда.
— Вольно, энсины, — произнёс сэр Вэллс, оглядывая конюшню. — Это ваш зверь, энсин Холланд?
— Сэр, да, сэр! — чётко подтвердил Холланд.
— Прекрасный экземпляр, — пробормотал Вэллс, а затем фыркнул: — У нас больше хороших драконов, чем Рыцарей...
— Сэр? — осторожно спросил Блэр.
— Мне сказали, что сэр Мейнхардт не так сильно пострадал, чтобы не летать, — сказал сэр Вэллс. — А также то, что вы неплохо умеете сдерживать своего товарища, сэр Холланд. Я полагаю, в прошлом вы летали вместе. На данный момент я решил собрать вас в лётную пару. Энсин Блэр!
Лейтенант окинул нарушителя спокойствия оценивающим взглядом.
Сэр! — твёрдо ответил Блэр.
— Я хочу, чтобы вы были в паре с сэром Секордом. Энсины, будьте готовы к вылету через двадцать минут. Нас просят помочь усилить патрулирование вокруг Кингстона-на-Халле*.
— Да, сэр! — ответил Холланд, недоумевая, что происходит. Когда он посмотрел мимо лейтенанта, то увидел ещё больше рыцарей, спешащих к другим конюшням, и гладконосого ветряного дракона северно-альбионской породы, которого уговаривали выйти из тени. — Какие-то проблемы, сэр?
Сэр Вэллс медленно кивнул.
— Вполне может быть, энсин. Или может быть, что нет. Всё, что мы знаем, — это то, что прошлой ночью на подходе в порт взорвался грузовой корабль с порохом. Вероятно, это был несчастный случай. Но, учитывая печальную тенденцию пороха взрываться всякий раз, когда приближаются фейри… Командир гарнизона решил подстраховаться. Вы получили приказ — приготовьтесь и соберитесь перед штабом через двадцать минут.
Холланд облизнул губы. Фейри! Они бежали с Белого Острова вместе с роялистами, а теперь вполне могут вернуться.
Блэр опередил его с ответом, с мальчишеским блеском в глазах:
— С удовольствием, сэр!

[/hide]

Отредактировано Paganell 8-) (Сегодня 19:47:15)

+1

1077

Paganell 8-) написал(а):

Дык это у нас... А там их "демоническим отродьем" официально объявили...

Так Прекрасный Народ в это тоже никак не вписывается. Да и думающий думает в формате "ну мало что объявили". И использует традиционное прозвание.

“Only the well-hung ones!
???

"Только у тех у кого большой/ие член/яйца."

— Это потому, что она не пыталась откусить тебе руку, как тот ветряной,  daily  ???,

"ежедневно". В смысле руку ему пытались откусить.
можно "как тот ветряной и причем ежедневно".

Ты должен был позволить обработчикам опустить её и заняться огненным дрейком намного раньше. Они более снисходительны. За исключением...
You should have let the handlers put her down and gotten yourself started on a fire drake a lot sooner.
Эм... Это... Будущее или прошлое?
В смысле --- или "да сдай ты его укротителям и возьми огненного", или "надо было поменять его ещё раньше"?

В смысле надо было поменять раньше. Handlers тут это... "конюшие", блин не знаю как сказать. А put down - убить в отношении "отработавшего", бешеного и прочего скота. Типа лошади сломавшей ногу... и нетренировабельного дрейка.

— Понравилось, как он поделился с тобой опытом?
— Не ... совсем неправильно, нет, — прошипел товарищ себе под нос. — Если...
“Not… entirely wrong, no.”
??

Во первых первое тут скорей "вбил в тебя опыт" только чуть менее прямо.
"Ну.... местами даже так" или "Ну.... чуток может и так" или если следовать оригиналу "Не... так что-бы это было совсем уж неверно" В общем "ерунда, больно, но почему-то хочется повторить как проапгрейжусь" кажется, хотя может и какой другой смысл.

маленькой перечницей, которую он подобрал?”
pepper box
В контексте? Не, понятно, о ком это, но как перевести?

от "горячий как перец", а вот имеется в виду "бочка пороха - от искры взорвется" или "язва"... первое кажется. А вот как на русском одним словом назвать человека который быстро начинает психовать...

верхушечным хищником, пока он продолжал чесаться. Он заметил ошарашенный взгляд Холланда и ухмыльнулся:
flying apex predator
??

apex predator - вершина пищевой цепочки, то есть хищник который жрет всех, а его никто не жрет

и перестал хрюкать, как парень, выросший на болтовне.
and stopped grunting like a lad raised on gutter speak.
???

gutter speak это жаргоны всяческих трущеб. "типа семки быренько притаскал, бля" и все такое прочее. Собственно gutter это и есть трущобы.

Ах, вы действительно думаете, что сможете избежать разговора с лейтенантом… Что мне здесь нравится?
Ah, you do think you can avoid telling the Lieutenant…
Вообще не понял к чему это. хм... "Ты не мог бы не говорить лейтенанту, что мне нравится возиться тут"?

Ну где-то так, да.

Достаточно того, что я унизил себя, мне неприятно думать, что придумает для меня лейтенант, если узнает, что мне нравятся конюшни.
“It's bad enough that I humiliated myself
В контексте?

"не бросай меня в терновый куст". В смысле мало того, что выставил себя идиотом, так еще и наказание придумают которое и впрямь наказание.

+1

1078

al103 написал(а):

Так Прекрасный Народ в это тоже никак не вписывается.

В оригинале там вообще Fair Folk. И как перевести вот это...
Спасибо!
https://ficbook.net/readfic/12390678/32061452

0

1079

Paganell 8-) написал(а):

В оригинале там вообще Fair Folk. И как перевести вот это...

Так Fair Folk и переводится как Добрые Соседи. Ну не Честными Людьми же их звать...

0

1080

Скрытый текст:

Для просмотра скрытого текста - войдите или зарегистрируйтесь.

0


Вы здесь » NERV » Стартовый стол » Halkegenia Online v1.0